El cajón flamenco: origen y evolución

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En los cuadros flamencos, aunque el cante y el baile son los protagonistas, no serían nada sin un buen acompañamiento. Los instrumentos, como la guitarra y el cajón flamenco, son los que dan el compás y aportan el ritmo a los bailaores.

El recorrido del cajón como instrumento musical se remonta a Perú, más concretamente al siglo XIX. Fueron las etnias africanas, llegadas a América con condición de esclavos, las que introdujeron en el continente esta especie de tambor tocado con las manos. Es por esto que los primeros cajones fueron usados por los esclavos y no eran más que cajas de madera, utilizadas para transportar mercancías.

Este sonido era usado en la música africana para expresar sus sentimientos, sobre todo los de malestar, debido al retumbar de la percusión.

Origen del cajón flamenco

Aunque es casi imposible concebir un tablao flamenco sin cajón, lo cierto es que no fue hasta 1977 cuando fue introducido directamente en los ritmos flamencos.

«El cajón flamenco está a medio camino entre las palmas y el taconeo”. Silvia Calado, escritora de flamenco.

La historia de su llegada a España está ligada al gran Paco de Lucía que, durante una gira por Latinoamérica, llegó a Perú, donde descubrió este gran instrumento en una fiesta que organizó el embajador español.

En ese momento, le acompañaba Rubem Dantas, que se encontraba haciendo la gira con el artista flamenco, y que tocaba unos bongoes pequeños. Tras ver el sonido que aportaba el cajón, decidió incorporarlo a su gira, y esa misma noche lo tocó acompañando la guitarra y el baile de Manuel Soler.

cajón flamenco

Era el principio de una nueva incorporación al flamenco, en este caso, de un instrumento. Su denominación `cajón flamenco´ se empezó a utilizar a partir de la generalización de su uso dentro de este estilo musical. Tal y como afirmó Silvia Calado en Flamenco-world.com, su integración fue muy natural ya que “está a medio camino entre las palmas y el taconeo”.

Cajón, cajón flamenco o cajón español

Puedes llamarlo cajón, cajón flamenco o cajón español, pero su origen real está en los artistas peruanos y africanos. Es por ello por lo que, en 2001, fue reconocido en Perú como “Patrimonio de la Nación”.

Lo cierto es que su valor dentro de un show flamenco es incuestionable. Los artistas han ido adaptándolo a su conveniencia, de manera que es fácil identificar un cajón flamenco en cuanto lo ves. Además de su forma más alargada, muchos tienen un agujero, que puede encontrarse en el lateral, frontal o parte trasera.

En sus inicios, esta apertura se encontraba en el centro, aunque ahora, gracias a los estudios sobre las ondas sonoras, se puede variar la ubicación, dependiendo de si se busca favorecer los sonidos agudos o graves. También es habitual ver cajones flamencos con cuerdas en estos agujeros que, además de una función claramente estética (recuerda a las cuerdas de una guitarra), tienen el objetivo de favorecer efectos sonoros.

Para poder apreciar la aportación del cajón al flamenco, tienes que sentir la vibración en directo. En Cuna del Flamenco hacemos un recorrido por todos los palos del flamenco, acercándonos a sus orígenes, dejando que nuestros artistas improvisen y saquen todo su arte en el tablao. Reserva tu entrada y siente el flamenco de cerca. ¡Te esperamos!

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